Fotokroniek #15: Streets of the World

Fotokroniek
Medium

Kan één fotograaf in zes jaar tijd alle hoofdsteden van de wereld fotograferen? Jeroen Swolfs ging de uitdaging aan.

Vluchtelingen die schuilen onder vliegtuigwrakken in Bangui (Centraal-Afrikaanse Republiek). Een vrouw in een hemelsblauwe boerka die zich over een markt in Kabul haast. Een bestuurder die een indrukwekkende Amerikaanse slee door de straten van Havana manoeuvreert. Een verkeersagente in Pyongyang die over een lege autoweg staart. Het zijn maar enkele indrukken van de 205 hoofdsteden van de wereld, met veel gevoel voor het menselijke detail vastgelegd door fotograaf Jeroen Swolfs.

Streets of the World is een fotografieproject dat het (straat)leven van alle hoofdsteden in de wereld vastlegt. Jeroen Swolfs begon dit project in 2009 en stelde zich daarmee voor de uitdaging alle landen van de wereld te bezoeken en te fotograferen en hiermee een afdruk van het hedendaagse leven te maken. Hoe ziet de wereld er nu uit, hoe ver zijn we gekomen, welke gelijkenissen hebben we en hoe verschillend zijn wij?

Tijdens deze editie van Fotokroniek vertelt Swolfs het verhaal van zijn project, dat nu al vijf jaar duurt en dat voor de zomer 2015 gereed zou moeten zijn. ‘Soms is het heel zwaar, maar wat ik zie is indrukwekkend. En het is goed om te zien dat mensen overal, vooral in de moeilijkste omstandigheden, heel veerkrachtig zijn. Met doorzettingsvermogen. Maar ook dat er ruimte blijft voor vriendschap en hoop. Het is inspirerend om dat verhaal in beeld te kunnen brengen.’

Naast de foto’s van de hoofdstedelijke straten, maakt Swolfs reportages over actuele onderwerpen. Een tsunami op Samoa, het carnaval in Rio de Janeiro en de aardbeving op Haïti. Tijdens die laatste reportage maakte hij kennis met Rosena, een meisje dat tijdens het natuurgeweld beide benen had gebroken en een deel van haar linkerhand was kwijtgeraakt. Ze wilde graag een zelfstandig bestaan opbouwen, maar in het pleeggezin waar ze feitelijk een slavenbestaan leidde, bleek dat onmogelijk. Het project dat Swolfs na kennismaking met haar opzette, het ‘Rosena Life Project’, maakte het haar mogelijk aan dit bestaan te ontsnappen.

Over de fotograaf:
Na het afronden van de Academie voor Fotografie in Amsterdam werd Jeroen Swolfs (10 augustus 1974) freelancer. Hij reisde naar alle hoeken van de wereld en focuste zich op politieke en sociale zaken. Dit resulteerde onder andere in een serie over Servische vluchtelingen en diverse series over Roma minderheden in Oost-Europa. Swolfs deed onder meer opdrachten voor de Volkskrant, Volkskrant Magazine, het Rijksmuseum, de Rabobank en Amsterdam Weekly. Sinds 2008 reist hij rond de wereld ten behoeve van zijn fotografieproject ‘Streets of the World’.

Op dit moment heeft Swolfs een groot deel van het project afgerond. Voor de zomer van 2015 zou het project gereed moeten zijn. Tot die tijd staat het resterende deel van zijn reis, Noord Afrika en Europa, op de planning. Azië en Amerika zijn al als avonturenboek en e-book verkrijgbaar. Zijn avonturen zijn te volgen via www.streetsoftheworld.com.

Toegang is €5,-. 
Aanmelden via Pakhuis de Zwijger